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SPEEDWAY WARNETON DU17 MAI 2015

Et bien quel week-end !!! Un dimanche qui s'annoçait bien avec un soleil qui nous a accompagné tout au long de la journée et je suis sûr que certains en porte les traces ... rouges !!!

Au menu de cette manifestation il y avait en guest star les bangers "pré 80 unlimited" avec de superbes vieilles bagnoles !!! la plus belle et la plus regardé étant cette Américaine des années 60; une IMPERIAL avec comme particularité un chassis de camion (voilà pourquoi elle s'est retrouvée à warneton car interdite en bangers en UK !) Bon comme il n'y avait que 28 voitures les courses n'ont pas été aussi spectaculaire que d'habitude et j'avoue que je n'ai pas réussi à avoir beaucoup de photos de crash. Un grand merci à Frédérik De Witte pour la pub !!! 

En V8 les pilotes ont réalisé la finale qu'ils n'avaient pas pu faire compte tenu du mauvais temps de la dernière manifestation mais l'histoire se répète et suite aux évennements tragiques chez les spectateurs la direction de course a du annuler la finale des V8 de cette journée ... du coup je n'ai pas pu faire les photos que j'avais prévu ! Beaucoup de pilotes ont fait référence au décés du jeune pilote Anglais décédé le weekend dernier et dans toutes les catégories R.I.P Keir Millar.

Enfin cette journée a été assez éprouvante pour deux pilotes.... Paul Wilpotte en Privé car qui a pris le mur à pleine vitesse et s'est fracturé le stermum et a des contusions au myocarde !! et Kévin Hollin en bangerstox qui s'est fait une fracture et a du subir une opération ... les deux pilotes vont bien maintenant et je leur souhaite un prompt rétablissement.

Toutes les photos sont publiées sur le site alors bonne visite !!! 

SPEEDWAY WARNETON du 5 et 6 Avril 2015

Et voilà un weekend de course bien chargé qui se termine !!! trés beau temps pour dimanche et un peu moins pour le lundi mais pour les deux jours au matin le froid piquait !!!

Dimanche, Un bel Hommage à Vanessa qui est partie bien trop tôt a été organisé par la CAMSO avec une minute de silence avant la première course des bangers team. En bangers team les locaux n'ont pas démérité et ont même remporté la première manche mais les Hollandais, plus nombreux, étaient mieux préparés et ont gagné ce Bangers Team. Bravo à eux et surtout au spectacle dans la destruction "entre eux" !!! En Hotrod pas trop de surprise sur les leaders mais le N°#6 a cassé une jante dans le virage 4 lors de la deuxième manche et a fini sa course droit dans le mur ! le choc a été violent mais le pilote s'en sort indemne. Les sprintcars sont toujours aussi incroyable sur la piste mais il étaient moins nombreux que prévu et c'est bien dommage. Selon Vince O'connors le manager de la catégorie ils devraient être 10 pour la manifestation de septembre; j'ai hâte de voir cela !!! En privé car Franck Lepere pour son retour gagne deux manches mais je suis certain que c'est pour être en compagnie de la belle anglaise sur le pace car !!! En finale c'est le N°#256 Judicael Scilironi qui monte sur la première marche du podium suivi du N°#654 Leborgne Kévin et du N°#556 Debarge Arnaud. Les Lightning rod quand à eux ne sont pas encore assez nombreux mais aprés les vacances ils devraient être au moins une quinzaine et les courses devraient être plus passionnantes. C'est 11 voitures au départ pour la catégorie des V8 que débute la saison 2015 et malheureusement une des deux voitures du team RDC subira une casse moteur dans la première manche et ne roulera plus du weekend. C'est aussi le retour (enfin !) du N°#10 Bertrand Zore. La finale fût remporté par le N°# 007 Jean Vasseur suivi sur la deuxème marche du N°#9 Tim Vandenbroeck et du N°# 89 Wim Verloo. 

Lundi, glaglagla !!! et oui il a gelé et je me les suis gelé aussi... C'était une grosse journée avec pas moins de 9 catégories ! On commence avec la catégorie des sierra duo qui gagne de plus en plus d'adeptes et qui apprécient le côté fun de la course à deux !!! En bangerstox retour du N°# 201 Kévin Holin qui ne fera que deux tours!! Sinon comme d'habitude un très beau spectacle et Mr Carnoy N°#39 qui remporte la finale. Pour la Finale des V8 en mémoire de "Tony Roots N°#77" C'est Jean Vasseur qui raffle la première place devant ..... après discussion sur le finish ... le N°#89 Wim Verloo et le N°#19 Xavier Vandermeersch. Dans cette catégorie Sammy Loof fera une saison complète dans la N°#189 et durant ce weekend a maîtrisé la "bête" de mieux en mieux. Notre Rookie le N°#66 Athur Lehouck a quand à lui decroché une première victoire en gagnant la première manche ! preuve qu'il faudra compter sur lui durant cette saison 2015. En privé car, lors de la finale,  une grosse sortie du N°#509 dans le mur lui vaudra un poignet cassé; mais il a déjà assuré qu'il sera là dans trois semaine !!! Sinon en finale c'est un triplet Français (d'ailleurs la veille aussi !! ils sont en forme !) avec les N°# 383, 256 et 913. En super privé car une trés belle première victoire du N°#24 Pascal Moriceau (le team barjot très en forme !) suivi d'Ayrton Carpentier N°#8 et du N°#16 Philippe Dautricourt. Par contre pas de chance pour le N°#21 Hanzen Christiaan du spirit team qui n'a fini aucune manche. Tous les résultats et les classements sont sur le site www.camso.com

Toutes les photos de ce long weekend sont disponibles ... alors bonne visite.

SPEEDWEEKS 2015 DAY 14: Visite de Miami par des touristes ... pas par des experts !

Levé en premier comme d’habitude je vais de suite prendre une douche avec la précaution de ne rien touché ( beurrrkk !! c’est pas agréable !) et je laisse mon colocataire finir sa nuit pour aller manger un petit breakfast juste en face. Au bout d’une heure et demi je reviens dans la chambre pour plier bagages car nous devons rendre les clefs avant 11 :00 sinon il y a un supplément.

On prend la voiture et on roule au ralenti pour admirer le Downtown et les grattes ciel majestueux et on s’arrête de temps en temps pour prendre des photos. Après le centre ville on prend la direction de Miami Beach et nous faisons l’Océan Drive tranquillement en voiture. Nous nous arrêterons un peu plus loin pour garer la voiture et visiter le North Mimi Beach à pied par la route en revenant par la plage. Bon on a vu des yachts énormes, des ferraris, des Lanborghinis, des Porches, des Bentleys, des Rolls Royces et même des Lamentins !!! nous sommes bien à Miami...  On profite pour lézarder au soleil une petite heure histoire de prendre un peu de couleurs et vous faire mariner au retour !!!

Vers 17 :00 nous rejoingnons Gurgen  qui a reçu l’autorisation de nous faire visiter les deux bateaux par les capitaines … trop cool et très impressionnant !!! Quelle technologie !!! et tout le modernisme àl’intérieur, on s’est régalé … mais pas de photos par respect pour l’intimité des propriétaires ; normal. En tout cas encore un grand merci à Gurguen pour cette visite et aussi pour le match d’hier !!! 

Une fois la visite terminée nous partons pour le centre de Miami Beach pour y manger typiquement Américain. Pour cela nous prenons un bus tout en bois et surement sans suspension vu comment nous étions secoué ;mais ca fait parti du folklore et en plus il est gratuit !!! Alors …Après le repas on revient à pied et on se dit au revoir et on se prépare pour aller sur Clearwater  à Côté de Tampa … on entre l’adresse de l’hôtel, dans le tomtom,  ou nous descendons pour deux jours et là il me donne un peu plus de 5 heures de route ???? « Eh ! Christophe tu ne m’avais pas dis que c’était deux heures et demi ? »Réponse : » Ah bon ! Oui j’ai regardé comme ça sur la carte et j’ai vu que c’était à peu prés comme ça » et il rigole !!! Bon il est 23 :00 et nous avons plus de 5 heures de route …. Et bien ca va être long !!! Nous sommes finalement arrivés à 4:00 tapantes et sans encombre ! vite on décharge et on se met au lit mais avant je publie mes deux derniers articles sur ce voyage formidable que nous venons de faire. Quel pied !!!

On se voit au speedway de dimanche pour ceux de Warneton !!!! Merci à tous pour votre suivi .... 

SPEEDWEEKS 2015 DAY 13: Direction MIAMI !!!!

Ce matin il nous faut rendre les clefs avant 10 :00  ce qui ne nous fait pas une longue nuit de sommeil … 5 heures tout au plus ! 

Problème ! Nous allons à Miami et nous ne savons toujours pas dans quel hôtel nous descendons … On vérifie vite fait et avec nos moyens nous choisissons un motel qui paraît convenable ; ce sera le wishes motel (on va rire ! enfin si on veut).

Nous prenons la route direction Miami par l'interstate 95 qui est gratuite !!! Et en chemin on s’arrête pour faire le plein. On est surpris par sa soudaine consommation mais en vérifiant le moteur on s’aperçoit que c’est tout même un 2,5 litre 5 cylindres !!! Les petites routes nous ont induit en erreur sur sa présumée sobriété lol. Nous faisons en même temps le plein de nos estomacs et on tente un « CowBoy ». Les plats étaient corrects et Christophe a pris un plat de ribbers épicés « eat all you can » donc viande à volonté !!! Il n’en reprendra pas beaucoup … il a calé. Moi j’ai pris un pulled pork cajun avec des brocolis et une purée fraîche… mmmhh trop bon ! Aller on repart on a encore de la route !

Nous arrivons au bout de notre « trip » après 4 :3O de route et on trouve de suite notre motel (merci tomtom hein Christophe !)… Et bien pour 100$ la nuit c’est abusé là !!! La chambre est à la limite d’être insalubre, dans la salle de bain il faut éviter de toucher les murs qui tombent de partout,  il n’y a pas de bonde et la piscine n’a pas vu de maillot de bain depuis des années.. shit !!! 

Bon on relativise « ce n’est que pour une nuit ».  Et bien même pour la nuit on n’a pas été tranquille parce que le couple d’à côté n’ont pas arrêté de se disputer toute la nuit… délires !!!

Sinon dans la soirée nous avons rejoint un ami de Christophe, Gurgen (prononcer yurguen), qui travaille comme ingénieur sur un yatch. Wouaahhhh !! Quel Yatch !! 68 mètres de long sur 4 étages et 15 personnes d’équipage …. Sur le cul ! surtout que le patron n’est autre que le propriétaire de la compagnie de transport maritime « Carnaval » soit à peu prés 110 paquebots en croisière au départ de Miami toute l’année. Il est aussi propriétaire de l’équipe de Basket « Miami Heat » et de l’aréna. Donc pour débuter la soirée nous allons en VIP voir le match de NBA Miami contre Philadelphie. On entre par le carré VIP où toutes les célébrités passent puis par le passage des joueurs et à chaque fois on a le droit au « good match sir ! »par les vigils et les officiels tous habillés en pingouin !!! Délires vous auriez du voir cela ; un Belge et un Français en short et en tongues avec leurs appareils photos … c’était irréel !

Super match et les « Miami Heat » ont gagné; j’ai profité de la pause pour acheter un tee-shirt en souvenir. Nous repartons vers le Yacht et nous allons boire un verre dans un pub. Une heure plus tard nous laissons Gurgen et son amie et rentrons dans notre porcherie pour faire dodo !!! J’y fait mes photos du jour et il est déjà 3 :00 du matin lorsque j’éteins la lumière … Le « petit Belge » ronfle déjà lol! aller on met  les boules quies … bonne nuit.

SPEEDWEEKS 2015 DAY 12: Daytona 500 "the great race in America"

C'est le grand jour avec la plus grande des courses de l'année en série Nascar Sprint Cup et en même temps cela annonce bientôt la fin de notre aventure pour ce fabuleux Speedweeks. Nous démarrons de l'hôtel vers 11:00 et passons par la 95 qui est moins fréquentée et nous arrivons au Speedway vers 12:30 et malheureusement il est déjà trop tard pour aller dans les pits lanes qui doivent être bondés de monde et nous partons de suite pour le virage 1 en espérant trouver des gens sympas pour monter sur les camping car géant. 

Ce que l'on trouvera rapidement et il y avait même un français dans le groupe d'amis. Ils ont été aux petits soins avec moi et ça c'est le "welcome" à l'américaine que j'adore !! en plus il m'ont prêté l'escabeau pour que je fasse mes photos au dessus du grillage .... Le virage 1 fait face au soleil et j'ai fait de mon mieux pour les photos mais de l'autre coté il n'y a pas de camping car et c'est pas la même ambiance. Par contre on a eu le soleil sur la tronche toute l'après midi et le soir sous la douche et bien ... ça pique !! Mon amis Christophe quand à lui était un peu plus loin monté sur un espèce de container électrique et il nous a montré pas mal de signe de fatigue hé hé hé (j'ai les photos pour le dossier au cas ou il nie les faits lol). Il finira tout de même sur le toit du camping car pour suivre la fin de la course.

Pour ce Daytona 500 2015 c'est l'Américain Joey Logano #22 âgé de 24 ans qui a pris les devants à la suite d'une relance avec 19 tours à franchir. Une fois à la tête, au volant de son véhicule Ford, il a controlé la course jusqu'à ce que le drapeau jaune soit agité à trois tours avant la fin.

La course a alors été arrêtée et les techniciens ont mis près de sept minutes pour nettoyer la piste, ce qui a fait en sorte que Logano n'avait qu'à effectuer deux tours pour décrocher la victoire.

Il a connu un bon départ, et au moment où Kevin Harvick et Dale Earnhardt Junior ont tenté une remontée, un autre accident est survenu, ce qui a une fois de plus ramené le drapeau jaune. Cet incident a impliqué mon pilote fétiche, Jeff Gordon #24,qui en passant et l'homme de la course en ayant effectué le plus de tour en tête. Il a été poussé par Austin Dillon #03 et n'aura pas réussi à passer la "victory lane" pour sa dernière participation au Daytona 500 .... 

Logano a donc franchi la ligne d'arrivée sous le drapeau jaune et Harwick et Earnhardt junior, respectivement 2e et 3e, se sont joints à lui sur le podium. Il offre au team Penske une seconde victoire au Daytona 500 et la première fois pour lui !!! congratulations. 

Cette course n'a été palpitante qu'à partir du 175 ème tours et fini sur une arrivée sous drapeau jaune. Ca n'est donc pas un des meilleur Daytona 500 que j'ai pu voir et c'est assez marrant d'entendre à la télé les commentaires des journalistes qui soit disant n'ont jamais vu une aussi belle course et qu'ils ont même faillis avoir des max de tête et des attaques cardiaques tout au long des 200 tours .... il en font un peu beaucoup là !!!

Rapidement nous quittons le speedway, pour éviter les bouchons, et filons vers Ocala pour le Bubba Raceway et les Usac Sprints cars.

Aprés les formalités pour obtenir nos média pass, nous retrouvons le photographe officiel de ce circuit Mister Trace Crisp. Il est d'une gentillesse incroyable et c'est réellement un plaisir de venir ici (dommage que c'est si loin !).

Deux catégories vont entrer dans l'arène ce soir et c'est d'abord les Minis Modified qui commencent le bal. Comme les Mini Sprint d'East Bay Raceway à Tampa ces Minis Modified ont des moteur 750 cm3 de Moto. La deuxième catégorie est beaucoup plus spectaculaire et les Usac Sprint Car ne nous font pas regretter d'avoir fait autant de route pour venir !!! 

Voilà les courses pour ce speedweeks 2015 sont terminées et comme les autres années j'en ai pleins les yeux, les oreilles et des souvenirs pour la vie !!! Demain direction Miami pour deux jours... Il est deux et demi du matin et il faut encore que l'on trouve un hôtel !!!

***Copyright Xavier Verquin 2003-2014***